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州政府の進学支援ポータル

公開日:2006年10月5日

 進学に必要な高校履修科目や願書、奨学金プログラムなど、カレッジや大学といった高等教育機関進学に関わる情報を集めた州政府のポータルサイトが、進学率向上に成果を上げている。全米の主要大学を網羅する民間企業のオンラインサービスや、大学が進学希望者を対象に個別に開設するサイトはこれまでもあったが、州内の生徒や保護者に焦点を絞り、州政府が州内高等教育機関の広報の役割を担うようになったのはここ数年のこと。生徒の州内進学、ひいては卒業後の地元就職を支援し、地元経済の活性化につなげるのが目的だ。
―ノースカロライナ州の取り組み
 日本の本州の約56%にあたる面積に約840万人が暮らすノースカロライナ州は、州総生産が全米第11位(2003年)という米国東部の主要な州の1つとして知られる。同州最大の都市、シャーロット市はニューヨーク市に次ぐ米国第2の金融都市であり、バンクオブアメリカなど大手銀行の本店がある。なかでも州都ローリーの郊外に建設された産業団地「リサーチ・トライアングル・パーク」は産学官連携事業の成功例として高く評価されており、情報技術(IT)、バイオテク、製薬といった注目分野の有力および新興企業の誘致と育成に貢献している。

 しかし、同州は歴史的に高賃金・低熟練労働力への依存が根強く、州全体では製造業の海外流出にともなう雇用の減少が問題になっていた。そこで、州政府は状況打開策としてナレッジベース経済への移行を掲げ、その一環として高等教育機関への進学率の向上に取り組むことにした。

 ほとんどの大学やカレッジ(小規模大学)は、進学希望者にSATと呼ばれる全国共通テストの受験を義務付けている。大学進学希望者は高校入学時からSAT受験準備や大学、奨学金情報の収集といった準備を始めるのが一般的だ。そこで州政府と教育関係者による非営利団体「ノースカロライナ・カレッジ財団(CFNC)」は2000年7月、進学準備に必要な情報をワンストップで提供するポータルサイト「CFNC.org」を構築した。情報アクセスを簡便化し、大学選びなど、生徒や保護者の意思決定を助ける仕組みやツールも提供する。

 ポータルサイトは主に、進路(キャリア)選択、大学進学に必要な科目(高校)選択、カレッジ/大学比較(仮想キャンパスツアーあり)、奨学金・ローン検索、オンライン願書提出・奨学金申請のコーナーから成り、準備・申請・支払いの一連の作業が全てオンラインで行える。

―進学率が12%アップ
 CFNC構築を受注したXapによると、ポータルサイトの成果はこれまでのところ上々だ。カレッジあるいは大学進学率は12%上昇し、66%になった。オンラインで提出された入学願書数は25万件に達した。受け手の大学側も情報が電子化されたことにより作業が効率化され、中規模大学では年間約10万ドルのコスト削減が可能になったという。また、最近の市場調査では、中高校生の保護者5名のうち4名がCFNCの存在を知っており、約85%が将来それを利用するつもりであると答えた。
―オンライン受験コース提供も
 ノースカロライナ州のような試みは全米に広がっている。例えば、東南部のジョージア州は2005年2月、「GaCollege411.org」を開設した。州内の約100の公立および私立カレッジ進学に必要な情報や願書のオンライン提出機能に加え、SATや大学院進学希望者向け共通テスト「GRE」などの受験準備コースを無料で提供する。2005年9月の開始以来、このオンラインコースは約10万人の生徒が受講した。これが奏功してか、2005年の同州のSAT点数は前年の全米最下位から46位に改善され、秋学期(新年度)の公立カレッジおよび大学入学者数は98年度から26.7%も増えたという。

 テキサス州は昨年末、ポータル「CollegeForTexans.com」上で受験準備用プログラム「テキサス州カレッジ入学試験オンライン準備プログラム(Texas Online Preparation for College Admission Test, TOPCAT)」の提供を開始した。オンライン個別指導機能を導入し、生徒の能力に応じて教材を用意するほか、教師や保護者が特定の生徒の学習進捗をモニターできる「コーチングシステム」などを採用した。

―生徒と大学の新接点
 カレッジや大学はこれまで独自サイトを構築し、進学希望者への情報提供や入学願書のオンライン受け付けに対応してきた。これら大学にとって州政府ポータルサイトは生徒と大学をつなぐ新たな接点であり、特に資金や技術力不足からサイト構築が遅れていた小規模カレッジや大学に朗報となっている。

関連URL:
ノースカロライナ州のポータルサイト
http://www.CFNC.org

Xap (Xap Corporation)
http://www.Xap.com

ジョージア州のポータルサイト
http://www.GaCollege411.org

テキサス州のポータルサイト
http://www.CollegeForTexans.com

■ ライター : 大村智子(ニューヨーク在住)

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